El Histórico Cristianismo Oriental: un Futuro Incierto

Por Elias SAMO

Ensenada, Baja California. 31 de octubre de 2020 (Informe § Hokana).-La supervivencia del histórico cristianismo oriental nunca ha sido tan urgente como lo es hoy. El cristianismo tuvo su origen en la Gran Siria, que fue subdividida por Francia y Gran Bretaña después de la Primera Guerra Mundial; en lo que actualmente es Siria, Líbano, Palestina / Israel y Jordania. La tierra que albergó, nutrió y difundió las enseñanzas de Jesucristo durante más de dos milenios, ahora amenaza a los niños de esa misma fe. La supervivencia del histórico cristianismo oriental, particularmente en Siria, es fundamental por varias razones:

1.-La Gran Siria es la patria de Jesús y del cristianismo. Abraham era del actual Irak, Moisés de Egipto y Mahoma de La Meca; Jesús era de Siria.
2.- Pablo se convirtió al cristianismo y vio la luz mientras caminaba por «La calle llamada recta» en Damasco.
3.-Los seguidores de Jesús fueron llamados cristianos por primera vez en Antioquía, antes parte de Siria.
4.-Una de las iglesias más antiguas, quizás la más antigua, se encuentra en Siria.

La posible desaparición del cristianismo oriental histórico se refleja en la pregunta clave que se hacen los cristianos: ¿debemos quedarnos o emigrar? La cuestión urgente, frente a la agitación regional en curso, se precipitó con la invasión estadounidense de Irak en 2003 y se intensificó desde los levantamientos árabes en 2011. Los temores históricos de los cristianos orientales se magnificaron aún más cuando el arzobispo Yohanna Ibrahim de la Iglesia Ortodoxa Siria y el arzobispo Paul Yazigi de la Iglesia Ortodoxa Griega, ambos del área metropolitana de Alepo, fueron secuestrados el 22 de abril de 2013; sin rastros de su paradero, vivos o muertos, desde entonces.

Durante muchos años fui diputado, amigo y asesor del arzobispo Ibrahim, lo que me brindó la oportunidad de conocer a muchos cristianos. Con el tiempo, he notado el cambio en su sentimiento, con más personas considerando la migración después del levantamiento y el secuestro de los dos arzobispos. Los cristianos orientales históricos sobrevivieron al genocidio otomano en 1915 y posteriormente; se multiplicaron y prosperaron en el Creciente Fértil a pesar de algunas atrocidades hasta el comienzo de la mal llamada «Primavera Árabe», a principios de 2011. Antes de la «Primavera Árabe», los cristianos orientales históricos fueron víctimas de la violencia en varias ocasiones. A mediados de la década de 1930, la histórica comunidad asiria en Irak sufrió violentos ataques y fue conducida a Siria. En las décadas de 1970 y 1980, durante la Guerra Civil Libanesa, los cristianos fueron víctimas de la violencia sectaria. Durante la invasión estadounidense de Irak en 2003, los cristianos fueron víctimas de una violencia sectaria generalizada que condujo a una migración masiva.

La “Primavera Árabe” comenzó con grandes esperanzas del derecho a la “Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad”. Sin embargo, dichas esperanzas fueron secuestradas rápidamente por islamistas y salafistas que convirtieron todo en una «primavera islámica, un otoño árabe y un invierno cristiano»; trayendo consigo una nueva masacre de cristianos. Actualmente, el cristianismo oriental está a merced de conflictos claros e identificables nacionales, regionales e internacionales, históricos y contemporáneos en el Creciente Fértil, a saber:

1.- Jihad vs. Ijtihad: Un conflicto añejo entre los musulmanes que portan la espada y los que portan la pluma.

2.- Sunní contra chií: un conflicto que comenzó tras la muerte del profeta Mahoma.

3.- Arabismo vs. Islamismo: El primero tiene limitaciones territoriales, el segundo no tiene limitaciones territoriales.

4.- Siria vs. Israel: Componente esencial del problema palestino, no el supuesto conflicto árabe-israelí.

5.- Oeste contra Este: un retroceso a la Guerra Fría, o su renacimiento.

6.- Animosidades históricas de los imperios persa, otomano y árabe: cada uno busca la hegemonía regional.


Uno recuerda el proverbial dicho: «Cuando los elefantes pelean, la hierba sufre». Ciertamente, el cristianismo oriental está sufriendo y es amenazado con su extinción.

Siria fue un modelo de tolerancia religiosa, convivencia e interacción pacífica entre sus diversos componentes religiosos, sectarios, culturales y étnicos. Siete años de agitación, en los que varias potencias internacionales y regionales manipularon segmentos de la sociedad siria, suministrándoles abundantes armas, dinero e ideologías sectarias; ha aumentado los temores de los cristianos orientales. Durante los siete años de agitación en Siria, toda la sociedad ha sufrido; Sunitas, chiítas, alauitas, yazidíes, kurdos, cristianos y otros. Los cristianos, al ser un componente débil y pacífico de la sociedad, han sufrido inmensamente. Ma’aloula; un tesoro religioso para los cristianos de todo el mundo, y la única ciudad del mundo donde se habla arameo, el idioma de Jesucristo, fue atacada y asediada por ISIS. Numerosas iglesias históricas resultaron dañadas y muchas destruidas. ISIS obligó a los cristianos de Raqqa a optar por una de estas tres opciones: 1. Pagar una multa en oro puro, conocida como «Jizya» para mantener su vida y practicar su fe, aunque solo en secreto; 2. Convertirse al Islam; o 3. Enfrentar la muerte inmediata. Para colmo de dolor, el secuestro de los dos arzobispos prominentes significó que ningún creyente cristiano oriental estaba a salvo.

Sin embargo, en medio de toda la fatalidad y la tristeza, queda la esperanza. La supervivencia del cristianismo depende de las acciones y reacciones de tres partes:

Cristianos orientales: durante los últimos cien años, 1915-2015, desde el genocidio otomano, los cristianos orientales han sido víctimas de una historia de masacres, lo que significa que todo cristiano oriental era un mártir, un mártir potencial o un testigo de martirio; Si me engañas una vez, la culpa es tuya, si me engañas dos veces, la culpa es mía. La agitación regional en curso ha aumentado su sensación de inseguridad. La respuesta a una antigua pregunta que los cristianos orientales tenían en mente: huir hacia el oeste o permanecer en su tierra, frente a la muerte, es cada vez más lo primero.

Musulmanes orientales: Existe una diferencia en las percepciones entre los cristianos orientales y los musulmanes en general con respecto a las masacres cometidas contra los cristianos. Cuando ciertos grupos o individuos violentos matan a cristianos, mientras gritan una profesión islámica tradicional: «No hay Dios sino un solo Dios y Mahoma es el mensajero de Dios», es razonable que los cristianos asuman que los asesinos son musulmanes. Sin embargo, para la corriente musulmana mayoritaria, los asesinos no representan al Islam; son extremistas, violando las normas islámicas básicas como los dichos de Mahoma, «Quien hiere a una barriga, cristiano o judío, me ha hecho daño», «no hay coacción en la religión» y otras normas islámicas con respecto al trato justo de las personas del Libro; Cristianos y judíos. Por lo tanto, es responsabilidad de las élites musulmanas inculcar a sus compañeros musulmanes que:

A. Las tres religiones monoteístas creen en un Dios y todos los «fieles» son iguales en ciudadanía, derechos y deberes.

B. Los cristianos participaron en el surgimiento de la civilización árabe islámica. Fueron pioneros en el renacimiento árabe moderno y se unieron a sus hermanos musulmanes para resistir las cruzadas, los otomanos y el colonialismo occidental.

C. Los cristianos son nativos de la tierra y brindan diversidad cultural, religiosa, educativa y económica.

D. Los cristianos son un vínculo positivo entre los musulmanes y el Occidente cristiano, particularmente en vista del aumento de la islamofobia. Las masacres de cristianos y su migración proporcionan un pretexto para una mayor precipitación de la islamofobia.

E. La Civilización se mide por la forma en que trata a sus minorías.

El Occidente cristiano: las cruzadas, el colonialismo occidental, la creación y el apoyo continuo de Israel, el apoyo a los sistemas políticos árabes autoritarios, las intervenciones militares, el cambio de régimen y la desestabilización de los estados árabes han ayudado a que los musulmanes consideraran a los cristianos orientales como «culpables por asociación». El Occidente cristiano ayudó a los judíos a llegar a Palestina para establecer Israel. ¿No debería el mismo Occidente cristiano ayudar también a los cristianos orientales a permanecer en su tierra natal, en lugar de facilitar su emigración? Los cristianos occidentales, especialmente los cristianos sionistas, creen que la existencia de Israel es necesaria para el regreso de Jesús a su tierra natal. Sin embargo, sería una gran decepción para Jesús regresar a su tierra natal, Siria, y no encontrar a ninguno de sus seguidores.

Antes de 2011, los líderes religiosos cristianos orientales animaban a los cristianos sirios de la diáspora a regresar a Siria, su tierra natal, donde la vida era segura y con un gran potencial. Ahora, los mismos líderes están tratando desesperadamente de frenar la emigración cristiana. Los fuertes gritos de los cristianos orientales pidiendo ayuda para quedarse están en el viento.